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Psoriasis ¿Qué es?

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¿Qué es?

Se trata de una enfermedad crónica que se caracteriza por la inflamación de algunas partes del cuerpo que se cubren de una especie de escamas plateadas que surgen sobre todo en los codos, rodillas, cuero cabelludo y parte inferior de la espalda. No se trata de una enfermedad infecciosa ni contagiosa.

Esta enfermedad afecta aproximadamente al 8% de la población de cualquier edad, especialmente entre los 15 y los 35 años. En algunas ocasiones, su extensión es tan amplia que afecta también a las uñas, los genitales y otras zonas del cuerpo.

Factores de riesgo

Sólo se sabe que es una enfermedad de origen genético y hereditaria y también influyen factores exógenos (externos). Entre los factores exógenos, destacan:

  • Infecciones crónicas
  • Estrés nervioso
  • Obesidad
  • Alcohol
  • Enfermedades como la artritis reumatoide
  • Cambios hormonales
  • Traumatismos (heridas, golpes, quemaduras solares...)

Prevención

No se sabe cómo prevenirla. Los médicos aconsejan mantener la piel limpia e hidratada. Recomiendan, además, no frotarse demasiado fuerte a la hora del baño, porque esto puede irritar la piel y desencadenar un ataque.

Síntomas

Los habituales parches o manchas cutáneas pueden ser:

  • De color rosa-rojo (como el color del salmón)
  • Secos y cubiertos de escamas plateadas
  • Levantados y gruesos
  • Cambios en la uña: engrosamiento, manchas de color amarillo-marrón, hendiduras en la superficie de la uña y separación de la uña de su base.

Diagnóstico

El médico examina la piel y el diagnóstico se basa generalmente en el aspecto de la misma.

Algunas veces, es necesario realizar una biopsia para descartar otros trastornos de la piel. Si se presenta dolor articular, el médico, generalmente, solicita una radiografía.

Tratamiento

Si se trata de un caso leve, el médico recomienda algunos de los siguientes tratamientos:

  • Crema de cortisona (antipruriginosa)
  • Cremas o ungüentos recetados que contengan alquitrán de hulla o antralina
  • Cremas para eliminar la descamación (generalmente ácido salicílico o ácido láctico)
  • Champús para la caspa (con o sin prescripción médica)
  • Humectantes
  • Medicamentos recetados que contengan vitamina D o vitamina A (retinoides)
  • Luz solar con las precauciones adecuadas.

Para supuestos graves se suelen administrar inhibidores de la respuesta inmunitaria del cuerpo, como metotrexato o ciclosporina.Recientemente se ha observado la eficacia de los fármacos nuevos, los llamados biológicos (Alefacept, Efalizumab, por ejemplo), que desempeñan un papel importante en el desarrollo de lapsoriasis.

Todos estos tratamientos necesitan un seguimiento muy estrecho, por lo que sólo se administran en centros hospitalarios, ya que sus reacciones adversas pueden ser muy graves.El ultravioleta B de banda estrecha es efectivo para la psoriasis y el vitíligo y no es perjudicial para la piel. Este tipo de ultravioleta se puede aplicar en forma de láser (el denominado láser excimer 311 nm) o en forma de lámparas. Sólo un médico puede utilizarlas. No existen en ningún centro de bronceado.

Pronóstico

La psoriasis es una afección crónica que se controla mediante terapia. Aparece y desaparece por temporadas. Con el tratamiento apropiado, generalmente, no afecta la salud física general de la persona.

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