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Psoriasis en niños puede confundirse con otras enfermedades de la piel

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Erupciones de la piel, que muchas veces las madres atribuyen al calor, alergia al pañal e inclusive a cualquier alimento o detergente, pueden esconder un caso de psoriasis. La irritación caracterizada por placas secas y rojizas cubiertas de escamas puede confundirse clínicamente con dermatitis u otras lesiones dermatológicas. De allí que los especialistas recomienden evitar la automedicación con cremas o ungüentos, para no agravar el cuadro. Francisco González Otero, fundador de la Unidad de Dermatología Pediátrica del Hospital Universitario de Caracas, profesor de la Universidad Central de Venezuela y editor del portal www.dermatologíapediatrica.net, abordó el tema de los Retos en el Manejo de la Psoriasis Infantil, durante el 3º Foro Venezolano de Biológicos que se realizó en Panamá. Refiere que la enfermedad afecta a uno de cada 100 niños y aún cuando no es una patología común, es necesario realizar un diagnóstico temprano que permita aplicar un un tratamiento adecuado. La psoriasis en niños no es tan fácil de identificar y se requiere de experticia para poder realizar un diagnóstico clínico. En los pequeños, se puede confundir con dermatitis atópica, dermatitis del pañal o dermatitis por contacto. Inclusive, los resultados de las biopsias en estas patologías pueden ser similares, afirma el especialista. Aunque no hay un registro nacional sobre la incidencia de la enfermedad en Venezuela, en el Hospital Universitario de Caracas, la Unidad de Dermatología Pediátrica publicó que de 36.000 pacientes que se evaluaron desde 1998 a 2003, 1% fueron casos de psoriasis a edades tempranas. Aun cuando afecta por igual ambos sexos, la incidencia es un poco mayor en las niñas. De igual forma, la enfermedad no tiene nada que ver con la condición social porque aqueja por igual todos los estratos. Los estudios internacionales registran los casos de psoriasis infantil hasta los 18 años, pero en Venezuela suele clasificarse de esta forma hasta los 12 años. Aún cuando en el país ya se reportó un caso de psoriasis congénita, el promedio de edad en el cual se diagnostica es a los 8 años.González Otero afirma que el manejo de los pacientes pediátricos con la enfermedad debe ser guiado por un especialista en dermatología pediátrica. En los casos en los que afecte articulaciones, se debe trabajar conjuntamente con el médico reumatólogo. Otro reto importante al que se refirió es a la constancia que se requiere en el tratamiento. "La persistencia y colaboración de la familia son muy importantes, porque en muchas ocasiones puede haber un retroceso o brote", dijo. En cuanto al seguimiento que se hace a los pacientes, el especialista refiere que es muy complicado, porque en oportunidades los padres al ver una mejoría no regresan a la consulta. Evitar automedicación. Como en otras enfermedades, el principal error en Venezuela es la automedicación. En el caso de los esteroides, muy eficaces cuando se manejan correctamente, si se usan indiscriminadamente pueden ser peligrosos y provocar alteraciones metabólicas, que pueden causar aumento de peso en los niños, así como problemas de tensión y fracturas espontáneas, además de daños óseos, cardiacos y renales. MARLENE RIZK www.entornointeligente.com

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